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What do artists get out of arts festivals ?

If festivals are the new platform and sites the new venues, what do they offer artists and audiences ? 

On arrival the signs were not good: « Road closed », « Keep out », « Restricted area », « The crown accepts no liability at law for loss or damage ».

It was not the kind of welcome you’d expect from a creative and free-thinking artist-led organisation like the B-side multimedia arts festival. But then its Resonant Terrains symposium was being hosted by HM Prison The Verne, which occupies a Napoleonic fort, perched high above Chesil beach and Weymouth harbour on the Isle of Portland, Dorset.

And it wasn’t only the location that was unusual. The event, convened to pose the question, « If festivals are the new platform, and sites the new venues, what can and can’t they offer artists, curators and audiences? », was curated more like a mini-festival than your average symposium.

The opening addresses were delivered in the prison chapel. All delegates had to supply photo ID, submit to a full body search and were (temporarily) relieved of mobile phones, cameras, laptops and memory sticks in order to gain access. Being processed this way, and stepping through the heavily-barred double doorway into the prison’s outer yard gave me a certain frisson of excitement.

It also raised questions about the ethics of the voyeuristic thrill gained by a bunch of creatives in the presence of other people’s misery. James Lucas, the fresh-faced governor, welcomed the delegates with enthusiasm and humour (quoting both TS Elliot and the Guardian). Arts Council England’s director of visual arts, Peter Heslip, delivered a personal and poetic appeal for the use and value of art by way of Robert Frost and a childhood spent hiking in the mountains of Montana.

Performer, writer, teacher and researcher Phil Smith’s performance lecture that followed ranged from childhood memories to the physics of matter, via anecdotes and musings about walking projects and his misguided tours. Smith’s concepts of counter-tourism and mythogeography introduced a theme that ran through various talks and discussions over the next two days.

True to B-side’s work, much of the event was focused around performative and participatory site-specific art. Delegates could opt for walks and tours led by a number of artists and producers including Sue Palmer and Joff Winterhart, Jez Riley French, Alex Murdin of Ruralrecreation, and Neal White from the Office of Experiments.

This idea of the artist as guide to the unseen and overlooked topographic and social landscape of a place – exploring the gap between « myth and fact, conspiracy and official histories » – continued on Neal White’s Portland Experiments bus tour. This took in some of Portland’s lesser known sites including the MOD-owned and privately run QinetiQ Compass Testing facility, which is capable of « turning off » the world’s magnetic field.

White talked about « productive secrecy », where a lack of information allows space for the development of the imagination: a place where art as well as conspiracy theories can thrive.

The Portland Experiments and other artist tours and performances all made the argument for the support and development of place-based art practice. How the arts festival format and place-based commissions might facilitate creative output and extend audience engagement seems ripe for more exploration.

Several speakers looked at how this kind of work furthers the various – possibly competing – agendas of aesthetics, local regeneration, tourism, health and wellbeing. Curator and artist Alex Murdin talked about musicians working with dementia sufferers in care homes, while writer Dany Louise noted the proliferation of the festival that had its hyper-banal apotheosis in the Brighton and Hove Festival of Shopping.

These and other examples left a question hanging in the air: are art and artists too often co-opted into a neoliberal agenda, their value being the ability to paper cheaply over the cracks in a failing system?

Dominic Thomas is a freelance artist and educator – follow B-side festival on Twitter @bsidefest

Source :  Dominic Thomas, The Guardian Culture Profesionals Network

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Festivals de spectacles vivants : enjeux, territoires, organisation

Depuis plus de 30 ans, on a assisté, en France, au développement d’un très grand nombre de festivals, de toutes natures, à toutes les périodes de l’année et selon les modalités d’organisations les plus diversifiées. Le succès de la forme événementielle tient probablement à sa capacité à créer, pour le public, un temps hors du commun, festif, convivial, une « parenthèse enchantée » offrant une rupture dans le quotidien. Les facteurs du succès sont nombreux. 
La réussite d’une manifestation dépendra, certes, de la qualité artistique de la programmation, mais pas seulement : sa capacité à s’insérer dans son territoire, à répondre à des enjeux plus globaux de développement culturel et social, son ouverture au travail en partenariat, son insertion dans des réseaux plus larges… sont autant de facteurs qui influeront sur son succès éventuel et sa pérennité. 
L’objectif de cet ouvrage, loin d’apporter des solutions préfabriquées, est de proposer un cadre méthodologique qui permette de se poser les bonnes questions et de définir, avec le plus de pertinence possible, le projet à développer. 
À travers leur analyse et leur réflexion, Bénédicte Dumeige et Jean-Louis Patheiron illustrent à quel point les festivals, dans la diversité de leurs approches, sont des acteurs significatifs du développement artistique et culturel des territoires.

Extrait du sommaire

  1. Aperçu sur les festivals en France
- Historique
- Approche de définition
  2. Concevoir un festival – Les éléments à prendre en compte
- L’étude de faisabilité
- Le choix d’un mode de gestion
  3. Les équipes à constituer
- La mission de programmation : une fonction clé
- La fonction administrative
- L’équipe de mise en œuvre : fonction et profils
- La place du bénévolat
  4. La stratégie de développement
- Les festivals, acteurs à part entière du développement culturel et territorial
- Stratégie marketing et communication
- La recherche de partenariats financiers
  5. Organisation concrète : se structurer efficacement
- Des outils de gestion
- La billetterie
- Droits d’auteur et droits voisins
- La gestion des risques
- Festivals et développement durable
- Acheter un spectacle : analyse commentée d’un contrat de cession de droits de représentation
  6. Petit vade-mecum réglementaire social et fiscal

Numéro 759

Culture

Un ouvrage de Mme Bénédicte Dumeige  et M Jean-Louis Patheiron 
septembre 2013 
ISBN13 : 978-2-8186-0587-5 
ISBN version numérique : 978-2-8186-0588-2 
136 Pages

Editions Territorial

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Le Sziget, petit budget mais grand succès

Sur l’île d’Óbuda, à proximité de Budapest, s’est déroulé le festival de musique Sziget. Organisé pour la 20e année consécutive, c’est l’un des plus grands festivals de rock en Europe. Malgré un budget relativement limité, le Sziget parvient à se maintenir sur la scène internationale, estime le quotidien économique libéral Világgazdaság : « Même si le Sziget a obtenu l’année dernière le prix du Meilleur grand festival européen, il ne proposera pas cette année pour son anniversaire de très grands noms. Le festival n’a malheureusement toujours pas le prestige – ni le budget – pour détourner les stars mondiales de ses rivaux internationaux. Chaque année en Europe sont organisés plusieurs centaines de grands festivals. Pour rester compétitif dans cette diversité, un festival doit se distinguer des autres. … Le Sziget est fort habile sur ce plan. On ne peut donc pas vraiment parler de problèmes. … Cette année aussi, près de 400.000 personnes sont à nouveau attendus sur l’île. Plus de cinq millions de visiteurs ont ont été enregistrés au cours des 19 éditions précédentes du festival, avec une hausse d’environ 85 pour cent des visiteurs étrangers ces dernières années. »

Source : BpB

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Les festivals de la protestation transformés

Le festival Oxegen qui se tiendra ce week-end dans la ville irlandaise de Punchestown est souvent élu par les visiteurs comme le meilleur festival de musique d’Europe, principalement en raison de l’excellent accueil qui leur est réservé. Autrefois, les vrais festivals étaient des rassemblements de protestation politique et sociale, ils sont aujourd’hui devenus des manifestations de consommation, estime le quotidien libéral The Irish Times : « Il y a entre le stand de hamburgers végétariens, de papiers à cigarettes Rizla et de l’Anarchist Cookbook [manuel pour la fabrication de bombes et de drogues], et les scènes sponsorisées par les grandes entreprises et les coins réservés aux VIP, quelque chose qui s’est perdu dans le monde des festivals. Le bar réservé pendant le week-end aux privilégiés d’Oxegen porteurs d’un bracelet est sans aucun doute impossible à différencier du bar de l’Hôtel des Quatre Saisons après un match de rugby international. Les reportages évoqueront beaucoup plus ce que les femmes des joueurs et les top models portaient plutôt qu’une quelconque menace d’une contre-culture envers l’ordre établi. »

Source : BpB.

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